Erupción Volcánica

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¿Qué es un Volcán?

Es una montaña o cerro que tiene una apertura por la cual pueden escapar materiales gaseosos, líquidos o sólidos desde el interior de la tierra. Un volcán es una fisura de la corteza terrestre sobre la cual se acumula un cono de materia fundida y sólida que es lanzada a través de la chimenea desde el interior de la Tierra. En la cima de este cono hay una formación cóncava llamada cráter. Cuando se produce actividad en un volcán se dice que el volcán está en erupción.

¿Que es una erupción volcánica?

Es una emisión violenta en la superficie terrestre de materias procedentes del interior del volcán. Exceptuando los géiseres, que emiten agua caliente, y los volcanes de lodo, cuya materia, en gran parte es orgánica.

¿Qué es el índice de Explosividad Volcánica?

El Índice de Explosividad Volcánica o IEV (originalmente en inglés, Volcanic Explosivity Index, VEI) es una escala de 8 grados con la que los vulcanólogos miden la magnitud de una erupción volcánica. El índice es el producto de la combinación de varios factores mensurables o apreciables de la actividad volcánica.

¿Cómo actuar? ¿Cómo protegernos?

Una erupción volcánica no es un fenómeno que podamos evitar, y no es tán fácil predecir cuándo ocurrirá, pero podemos convertirnos en observadores y lo más importante, es estar preparados ante cualquier eventualidad, sobre todo si vivimos cerca de alguno de los volcanes más importantes del mundo, como el Popocatepetl.

¿Qué hacer, cómo, cuándo y dónde?

Antes de una erupción volcánica

La herramienta principal siempre será un kit de emergencia. Probablemente tengamos que sobrevivir sin ayuda después del fenómeno, por lo tanto, necesitaremos comida, agua y otros suministros en cantidad suficiente para resistir al menos tres días. Los cuerpos de emergencia acudirán con la ayuda, pero siempre existen prioridades. Por ello es importante preparar kits para casa, trabajo y vehículos.

Para la casa debería incluir comida, agua y suministros para al menos tres días. Hay que tenerlo preparado por si debemos salir de casa rápidamente y asegurarnos de que todos los miembros de la familia saben dónde está. Para el trabajo con agua y comida debería estar siempre listo para cogerlo e irnos en caso de evacuación. También es conveniente para el automóvil (con comida, agua, botiquín de primeros auxilios, etc.)

Durante una erupción volcánica

Si un volcán entra en erupción en su zona:

  • Proceda inmediatamente a la evacuación para evitar los escombros volantes, gases calientes, explosiones laterales y corrientes de lava.
  • Tenga cuidado con los flujos de lodo. El daño que estos flujos pueden provocar aumenta con las lluvias persistentes y se mueven con más rápido de lo que nosotros podemos andar o correr. Mire corriente arriba cuando vaya a cruzar un puente y nunca lo cruce si se aproxima un flujo de lodo.
  • Use ropa que le cubra todo el cuerpo para proteger la piel
  • Use gafas y mascarilla o un paño húmedo para facilitar la respiración

Si se queda atrapado dentro de su hogar:

  • Cierre ventanas, puertas y toda abertura al exterior
  • Asegúrese de que los animales se encuentran bajo un refugio cubierto

Si se queda atrapado en el exterior:

  • Busque refugio bajo techo
  • Evite áreas bajas donde los flujos de lodo pueden ser más peligrosos

Después de una erupción volcánica

Acciones

  • Manténgase alejado de la ceniza volcánica
  • No conduzca a través de ella, daña los vehículos
  • Si tuvo que evacuar su hogar y al volver encuentra ladrones saqueándolo, no se enfrente a ellos. Pida ayuda.
  • Hierva el agua que vaya a beber.
  • Encienda la radio o televisión de su kit de emergencias para obtener noticias y posibles instrucciones
  • Si padece alguna dolencia respiratoria, no salga de su hogar hasta que se confirme que no hay riesgo.
  • Limpie la ceniza de los techos, puesto que pesa y puede provocar derrumbes
  • Revise con precaución si funcionan luz, agua, gas y teléfono
  • Ayude a las personas heridas o que han quedado atrapadas. Pida ayuda a los servicios de emergencia.

¿Qué debemos hacer si está cayendo ceniza volcánica?

La ceniza volcánica es roca pulverizada:

La combinación de gases ácidos y ceniza puede darse a varios kilómetros de la erupción y causar daño  pulmonar a los más sensibles, como  niños, ancianos y enfermos.

  • No se asuste, las cenizas son más molestas que dañinas, sin embargo hay que evitar la exposición.
  • Permanezca en el interior. Si se encuentra en el exterior, busque refugio y use mascarilla o pañuelo para protegerse del polvo. No existe riesgo de  gases tóxicos a pesar del olor.
  • A menos que sea algo verdaderamente urgente, no utilice el teléfono.
  • Encienda la radio y procure informarse

 
En el hogar:

  • Cubra toda abertura el exterior
  • Coloque toallas húmedas donde haya corrientes de aire,  así como en los umbrales de las puertas
  • No encienda ventiladores ni secadoras de ropa
  • Quite la ceniza de los canales y techos para evitar acumulaciones
  • Si la fuente de agua tiene un sabor u olor ácido, utilice la almacenada en el calentador o en el tanque del inodoro. Para purificar el agua debe hervirla.
  • No existe peligro alguno en comer verduras y frutas del jardín, siempre y cuando las lave primero
  • No use jabón, se impregna de ceniza; use detergente en su lugar

En su automóvil:

  • No conduza a menos que sea absolutamente necesario
  • Si tiene que hacerlo, hágalo despacio. La ceniza reduce la visibilidad, así que mantenga una distancia de seguridad adecuada con el coche que va delante de usted.
  • Si el automóvil se para, sáquelo de la carretera para evitar accidentes y manténgase en el interior.

Código de colores para la aviación

Sistema Universal de Alerta

  • Para ayudar a los aviones a evitar las nubes de ceniza, se ha desarrollado éste sistema como parte del sis tema internacional IAVW (International Airways Volcano Watch) promovido por la organización mundial de seguridad aérea OACI (ICAO por sus siglas en inglés, International Civil Aviation Organization). Este sistema utiliza un código de cuatro colores. Este sistema universal es especialmente adecuado para el sector de la aviación porque pilotos, controladores aéreos, etc. necesitan saber rápidamente el estado de los diversos volcanes en el mundo para determinar si es seguro realizar determinadas acciones.

    Este código refleja las condiciones cerca o en un volcán y no pretende ser parte de los peligros provocados por las cenizas (todas las nubes volcánicas pueden ser altamente peligrosas y deberían ser evitadas. Los usuarios tienen que tener en cuenta, además, que este código no puede ser extrapolado para representar los peligros en tierra, que pueden ser bastante distintos.

Códigos de Alerta

Nivel de Actividad Volcánica


Código de colores
de alerta
Actividad del volcán
  VERDE     El volcán se encuentra en un estado no-eruptivo;
o, después de un cambio desde un nivel más alto:
se considera que la actividad volcánica ha cesado y el volcán ha vuelto a su estado normal, no-eruptivo.
AMARILLA El volcán experimenta un aumento significativo de  la actividad volcánica;
o, después de un cambio desde un nivel más alto:
la actividad volcánica ha disminuido considerablemente, pero se recomienda precaucción
NARANJA El volcán muestra un aumento en la actividad volcánica con probabilidades de erupción
o, después de un cambio desde un nivel más alto:

erupción en proceso con apenas emisión de cenizas (especificar la altura de la columna de cenizas si fuera posible)
ROJA Se preve que la erupción será inminente con probabilidades de emisión significativa de cenizas a la atmósfera
o,
erupción en proceso con emisión significativa de cenizas (especificar la altura de la columna de cenizas si fuera posible)